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《關鍵少數》中描繪的美國太空總署女數學家背後的真實故事

電影《關鍵少數》於 2016 年上映,講述了三位女數學家的故事,她們是美國太空專案取得巨大成就背後的天才。由女演員塔拉吉·P·韓森奧塔薇亞·史班森賈奈兒·夢內飾演三位主要角色,這三位女數學家在很大程度上證明了專業精神和追求更高的目標,確實可以克服所有可能的障礙。

我們大樂吧仔細研究了《關鍵少數》主要角色背後的真實故事,以下是我們對這三位神奇女性的發現。

凱薩琳·強森,由塔拉吉·P·韓森飾演

凱薩琳·強森於 1918 年 8 月 26 日出生於西維吉尼亞州,是四個孩子中最小的。她的母親是一名教師,父親是一名農民兼雜工。強森從小就表現出很強的數學能力。強森10歲時進入西維吉尼亞州立大學的一所高中就讀,後來入取於西維吉尼亞州立大學。1937 年,她以最高榮譽畢業並取得數學博士學位,之後便在維吉尼亞州的一所公立學校教書。

1939 年,她被選為西維吉尼亞大學數學研究生專案的一員,成為第一個參加該專案的非裔美國女性。然而不久,她辭職與丈夫詹姆斯·戈布林組建起家庭。在她的三個女兒長大後,她再度回來教書。1952 年,強森得知蘭利紀念航空實驗室中由桃樂斯·范恩領導的國家航空諮詢委員會(也被稱為NACA)中有一個空缺職位。她抓住了這個寶貴的機會,並於 1953 年起,開始就職於該實驗室。

在實驗室工作期間,強森有幸參加了幾個開創性專案,為這些專案進行數學計算的部分。她參與了美國首次載人航太飛行的軌跡分析,並參與撰寫了研究報告。1962 年,美國太空總署正在執行約翰·葛蘭的軌道任務,她受邀執行「手動」檢查編入電腦的控制太空艙軌道的數學資料。據報導,葛蘭表示:「如果她說沒問題,那我就知道可以放心進行了。」那次任務非常成功,強森和她的同事對此做出了巨大貢獻。

凱薩琳·強森 3 個女兒,6 個孫子,11 個曾孫。憑藉她在科學技術領域的開創性成就,強森不斷鼓勵她的子孫和學生在這一領域建立起個人的職業生涯。

強森於 2020 年 2 月 24 日去世,享年101歲。

桃樂斯·范恩,由奧塔薇亞·史班森飾演

桃樂斯·范恩於 1910 年 9 月 21 日出生於密蘇裡州坎薩斯城。1925 年,她高中畢業,並獲得了俄亥俄州威爾伯福斯大學的獎學金。1929 年,范恩從大學畢業,並取得了數學學士學位。1932 年,她與霍華德·范恩結婚,並育有 6 個孩子。她被認為是一個數學能力和智力都非常高的女人

和凱薩琳·強森一樣,桃樂斯·范恩也做過一段時間的老師,但在 1943 年,她加入了蘭利紀念航空實驗室。范恩在一個全是黑人女性數學家的團隊工作。最初,她們只能使用另外隔離開來的浴室和用餐設施。但隨著時間過去,情況發生了改變。1949 年,范恩成為領導 NACA 研究小組的第一位非洲裔美國人,也是該組織為數不多的女性主管之一。

除了執行堪稱「活人電腦」的工作外,范恩也在她工作的西部運算公司致力於宣導女性權利,並為不同女性員工(包括白人員工)的權利挺身奉獻。范恩因為她的知識和專業,以及她為所有員工創造的平等機會所付出的所有努力而備受社會認可。

1958 年,隔離措施被廢止,范恩和她的同事們一起加入了分析與運算部門,這是一個沒有性別和種族障礙的綜合研究團隊。她的工作協助了其他研究人員在工程與電腦領域取得了巨大的成功,包括凱薩琳·強森和瑪麗·傑克森。

1971 年,61 歲的范恩從美國太空總署退休。在她職業生涯的最後幾年裡,她與瑪麗·傑克森和凱薩琳·強森共同完成了約翰·葛蘭的任務。並於 2008 年 11 月 10 日去世,享年 98 歲。

瑪麗·傑克森,由賈奈兒·夢內飾演

瑪麗·傑克森於 1921 年 4 月 9 日出生於維吉尼亞州的漢普頓。1942 年,她從漢普頓大學畢業,取得了數學和物理學學士學位。1944 年,她嫁給了李維·傑克森,並育有兩個孩子。

畢業後,傑克森一開始先是做起了數學老師,後來又換了幾份工作,最終在 1951 年加入了蘭利紀念航空實驗室。在實驗室工作期間,她成為了許多研究報告的作者和合著作者。然而,她「遇到了職場上的不平等待遇」,因此於 1979 年離開了工程界。後來,她擔任蘭利聯邦婦女項目的主管,並致力於提高女性數學家和工程師在該行業的升遷機會

傑克森於1985 年退休。其一生共獲得許多獎項和榮譽,包括阿波羅團體成就獎和蘭利研究中心年度志工。

瑪麗·傑克森於 2005 年 2 月 11 日去世,享年 83 歲。

美國太空總署太空計畫的「夢幻團隊」

強森、范恩和傑克森與其他研究人員一起完成了當時美國太空總署最具挑戰性的任務之一。這些才華洋溢的女性不僅是傑出的工程師和數學家,也是該行業其他女性和非裔專業人員的先驅。在她們的職業生涯中,她們努力與性別和種族歧視對抗為平等而奮鬥

2017年,凱薩琳·強森與《關鍵少數》的演員們一同現身奧斯卡頒獎典禮。這位以其無私且富有挑戰性的工作,激發出這部電影靈感的女性,獲得了全場觀眾的喝采。

在一次採訪中,當被問及對這部電影的看法時,強森表示:「影片拍得很好。三位主演在塑造我們的角色上,表現得非常出色。」她還向渴望在科學和工程領域闖出一片天的年輕女性們分享了一條建議。「想做就去嘗試。好好修完所有的課程。做研究。問問題。找個正在從事你想做的計畫的人作為導師!保持好奇心!」

你看過《關鍵少數》嗎?這個故事讓你印象最深刻的是什麼呢?為什麼?

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