亮生活 Daleba
亮生活 Daleba

14 種滅絕的動物,不過牠們的現代親戚,仍然幸福地生活在我們的星球上

羅曼·烏希特爾(Roman Uchytel)透過訓練並成為一名自然學家,其畫作為數十萬年前漫步在地球上的生物賦予了生命。他的專案計畫,史前動物Prehistoric Fauna),是第一個專門致力於重建除了恐龍之外其他鮮為人知的史前動物的來源之一,抑是我們探討過去生物的奇跡嚮導。

亮生活,我們研究了這個創新計劃的繪畫作品,並準備好要跟你分享 14 種現存動物的祖先的模樣。

1. 加拉帕戈斯象龜 VS 絕種阿特拉斯巨龜

對於史前動物來說,體型至關重要。阿特拉斯巨龜體長超過 2 公尺,重約 1000 至 3000 公斤,是歷史上最大的陸龜,大約是一輛大眾甲殼蟲汽車的大小。

研究人員認為該物種是食草動物,其巨型體積使得加拉帕戈斯象龜(當今最大的物種)看起來簡直像個小玩具。

2. 現代斑點鬣狗 VS 絕種巨鬣狗

絕種巨鬣狗的化石可以在非洲和歐亞大陸找到。其長 2.1 公尺,高 120 公分,重達 250 公斤,是迄今為止發現的最大的鬣狗種類。

3. 現代馬達加斯加長尾靈貓 VS 其祖先,巴博劍齒虎

巴博劍齒虎有現代獅子的大小,但由於其強壯的身體,牠的體重更重。據說牠看起來像某種獅子和熊的混合體。現代馬達加斯加長尾靈貓則身長 70 −80 公分,雄性重 6.2 −8.6 公斤,雌性重 5.5 −6.8 公斤。

4. 現代海象 VS 其祖先,獅海象

由於沒有現代海象特有的象牙,已絕種的獅海象的結構與現代海象不同。大約 1100 萬到 500 萬年前,牠生活在今天的加州和俄勒岡州的海洋和沿海地區。

5. 現代國王企鵝 VS 巨型企鵝

國王企鵝的祖先身高超過 2 公尺,體重超過 115 公斤,比人類還高。至少 3700 多萬年前的化石研究表明了這一點。相比之下,如今這些水禽中最大的物種,國王企鵝,身高約 1.1 公尺,體重不到 50 公斤。

6. 現代大熊貓 VS 其祖先

2012 年,發現的化石揭示了一個關於中國大熊貓的全新事實:牠的祖先並非原起東方。這在古生物學家和生物學家之間引發了一場關於熊貓譜系起源的爭論。克氏熊貓是已經滅絕的熊貓屬的唯一物種,過去生活在伊比利半島。據估計,這種動物的體型比牠的現代版本還要小得多。

7. 現代浣熊 VS 其巨型祖先

由於其大小和骨骼結構,古生物學家和生物學家認為恰帕熊是一種熊。其長 1.3 公尺,高 70 公分,重 20 −80 公斤。牠也是浣熊的祖先,生活在南美洲。其體型可與美洲黑熊相媲美。現在浣熊的平均體長則約為 25 公分。

8. 現代水牛 VS 其祖先

佩羅牛在 250 萬年前曾生活在地球上,其外觀與牠的後代非常相似。被認為是世界上最大的牛之一,其體重介於 1200 公斤到 2000 公斤。牠特有的角的核心大約有一公尺長,這意味著通過增加角蛋白層,牠們可是能長到兩倍大。

9. 現代大斑幾維鳥 VS 其巨型祖先

南方巨恐鳥生活在紐西蘭南部,非常善於奔跑,牠們會透過踢腿來保護自己。被認為是現代大斑幾維鳥的可能祖先之一。然而,與其後代(現代雌性幾維鳥約 45 公分,重約 3.3 公斤)相反,這些動物的身高達到 3.5 公尺,重約 350 公斤,因此牠也被認為是已知的最大鳥類之一。

根據推測,這個物種在遭到毛利原住民的徹底捕殺後滅絕了。

10. 現代野豬 VS 其祖先,凶齒豨

這種「可怕牙齒」(凶齒豨(Daeodon)學名本意)于 2900 萬至 1900 萬年前生活在地球的北美。身長 3 公尺,體重可達 1000 公斤,比牠現在體重介於 68 公斤到 100 公斤的後代還重得多。現代野豬被認為是一種適應性極強的物種,幾乎可以吃任何東西,牠們也善於跑步和游泳。

11. 現代藍鯨 VS 絕種印多霍斯獸

雖然我們已經知道鯨魚是陸地動物的後代,但直到古生物學家發現了印多霍斯獸的化石,這一鏈中缺失的一環才真正地被解開。

這種動物的大小與貓或浣熊差不多,外表與鹿相似。根據估計,4800 萬年前,這種動物為了躲避捕食者而躲入水中。此外,牠更喜歡草食性飲食,這與鯨類動物進入水域尋找食物的信念相矛盾。

12. 現代岩蹄兔 VS 絕種蹄兔

岩蹄兔和野兔一樣大,是大象的祖先。蹄兔是一種食草動物,由於缺乏化石,我們對牠的了解並不多。根據估計,牠大概是因為資源和食物的競爭,而走向滅絕

13. 雲豹 VS 劍齒豹

劍齒豹是一種貓科動物,其特徵是長約 20 公分的犬齒。牠們的下顎可以張開 90 度,有些古生物學家估計,這使得牠們的牙齒比今天的貓還要弱。因此,牠們的後代沒有保留這些驚人的大犬齒也就不足為奇了。

另一個關鍵的差異是這兩者的大小。根據估計,劍齒虎的體重可達 270 公斤,而牠的其中一個後代,雲豹,體重最高只可達 65 公斤。

14. 現代長頸鹿 VS 西瓦鹿

進化論給出的一個例子就是長頸鹿的改變。這種動物從短而粗壯的脖子變成了現在的細長脖子。這就是為什麼,如果有人看到了西瓦鹿,肯定很難確定牠和長頸鹿有親緣關係。這種哺乳類動物大約有 2.8 公尺,生活在 8000 多年前。外表很像鹿、羚羊、長頸鹿和其他動物的混合體。

多虧了像史前動物這類項目,我們才可以瞭解到這些鮮為人知的史前動物物種。你對這項計畫有什麼看法呢?你認為動物和人類在未來會有什麼改變,樣貌有會有何不同呢?

亮生活 Daleba/動物/14 種滅絕的動物,不過牠們的現代親戚,仍然幸福地生活在我們的星球上
分享本篇文章
您可能會喜歡這些文章