為什麼某些伴侶可能會有膚色與之不同的孩子,看看基因怎麼說

或許,我們是一個乍看之下基因多樣化的星球,但其實,所有人的基因 99.9% 都是一樣的。長相的多樣性來自於那 0.1% 的基因差異。這些基因被稱為等位基因,而它們便是我們之所以與家人長相相似的保證。雖然孩子不是父母的複製品,但總是會有某些特徵一樣。不過,有時這倒也不一定就是。

亮生活研究了嬰兒與父母長相不同的原因和方式。其中原因,可是令醫學界大感困惑呢。

1. 為什麼基因有時會不同

我們的基因決定了眼睛、皮膚、頭髮的顏色以及其他一些無關緊要的細節。就像肚臍向內或向外、卷髮或直髮、直直的大拇指或彎曲的大拇指、連接或分開的耳垂之類的,這些基因決定了我們的身高和疾病的易感程度,它們基本上勾畫了我們生活的方方面面。

但有時,基因會跳過幾代人,隔代遺傳,或者突然進化到另一個方向。例如,人類失去了在體內製造維生素 C 的能力。這導致了人類進化的巨大變化。

還有些時候,你可以看到基因開的玩笑,真的就是這樣,比如有時嬰兒看起來完全跟他們的父母長的不一樣。對此,遺傳學家、研究人員和其他專家給出了主要的 3 個因素。

2. 首先,獨特的基因突變

有時,基因會發生突變。它們會毫無理由地出現變化,並可能在未來幾代中產生出一套全新的特點,或者不會。也就是說,某項突變可能會突然出現在某一代人身上,並在下一代人中消失這樣。

我們確實知道某些基因突變,比如雙睫病,會導致睫毛異常濃密。還有異色症,即不同顏色的眼睛。有時,決定膚色的基因也會發生類似的突變,從而導致膚色較深的夫婦生出膚色較淺的嬰兒。反之亦然。

3. 這可能是由長期處於休眠狀況的基因所導致

說到後代,基本上都是同樣的一組基因,但其中組合的形成方式,決定了孩子的長相。一個人的膚色是由 11 種不同基因的色素沉積所組合而成,這些基因基本上控制著皮膚中產生的黑色素的數量。

黑色素也有兩種,真黑素和非黑素。基因決定了你的皮膚是否具有較多的真黑素,這將導致較深的膚色,或是較多的非黑素。而後者則會使肌膚更白,並帶有雀斑。

如果膚色較深的父母生下了膚色較淺的嬰兒,醫生們會推測,這對父母可能攜帶著淺膚色的基因。這些基因可能在父母雙方中處於休眠狀態,但卻在嬰兒身上出現了。有時,也會出現相反的情況,因為有時白種人夫婦也會生出較深膚色的嬰兒。有時,基因只是決定暫時醒來,而其他時候,則進行休眠。科學界至今仍在試圖釐清這些變化的初始因素為何。

4. 極端白化症可能是另一個原因

白化症可能是造成父母和孩子之間膚色差異的另一個原因。在白化症中,皮膚產生的黑色素無法像種族基因所需要的那麼多。

白化症可能會以局部方式作為呈現,使皮膚有一塊留白;也可能是徹底白化,使孩子的皮膚和其膚色較深、或者來自其他種族的父母有所不同,顯得非常的白。在某些非洲國家,白化症患者會因當地迷信的問題而深受影響,可悲的是,有時甚至還會遭到自己家人的排斥。

5. 父系基因和試管受精的混淆則是另一個原因。

有時,這只是父系或母系基因的問題。如果孩子的父親膚色較淺,那麼膚色較深的女性則可能會生出膚色較淺的孩子,反之亦然。一如贊達亞的例子,她的父親是非裔美國人,而她的母親是歐洲混血。如果父系和母系基因背景已知,那麼,出現膚色不同的問題便不足為奇。

但在父系不明的情況下,有時會出現試管受精的混淆問題。非裔夫婦在接受試管受精時,可能會要求具有非洲血統的捐精者,但錯誤偶爾還是會發生,並導致孩子具有不同種族的白皙膚色。

6. 領養是顯而易見的因素

另一個非常明顯且美好的理由則是領養。舉例而言,安潔莉娜·裘莉(Angelina Jolie)、她的前夫布萊德·彼特(Brad Pitt)和他們的孩子們組成了個多種族的大家庭。如馬德克斯( Maddox)是他們收養的柬埔寨孩子,紮哈拉(Zahara)是他們收養的衣索比亞孩子。裘莉和彼特在 2006 年生了他們的第一個親生孩子夏洛伊(Shiloh),之後他們又從越南收養了帕克斯(Pax)。最後,是他們於 2008 年所生的雙胞胎薇薇安(Vivienne)和諾克斯(Knox)。

7. 瑪琪(Nmachi)的故事

當本·伊赫格波羅( Ben Ihegboro)和安吉拉·伊赫格波羅(Angela Ihegboro)去醫院生下他們的女兒瑪琪時,出現了個驚喜。這對夫婦是奈及利亞人,屬於非洲民族,但他們的女兒卻膚色白皙,像白種人一樣白,同時有著一頭金髮,和碧藍眼睛。

醫生推斷這個案例具有三種可能性。她白皙的皮膚和藍色的眼睛可能是由於某種白化症所導致、隱性基因,甚至可能是未知的基因突變。值得慶倖的是,瑪琪的父母表示,他們會像愛他們其他膚色較深的孩子一樣愛她。

你有什麼有別於父母家人的類似的獨特特徵嗎?醫學是怎麼向你解釋這些區別的呢?

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