這就是我們之所以在生日時會吃蛋糕、吹蠟燭的原因

在生日蛋糕上點蠟燭是全世界各地都有的一個傳統。這個年年慶生的習俗的起源未知,但有些理論可以跟我們說明,在蛋糕上點蠟燭以及吹蠟燭究竟有什麼含義唷。

亮生活研究了生日蛋糕的可能起源,以及吹蠟燭的習俗究竟是怎麼開始的。

有故事說,這個傳統起源於 18 世紀的德國,慶祝孩子的生日是為了保護孩子的靈魂。有些故事則表示,吹蠟燭源于某種與古希臘女神阿爾忒彌斯有關的祭禮,這是為了紀念她的誕生才有的習俗。

慶祝生日的方式因文化和時代的不同各有差異。然而,蠟燭的部分,在所有習俗上都有相似的形式——在蛋糕或甜點上放一根或數根蠟燭。蠟燭的數量代表該人的歲數,而壽星必須吹熄蠟燭,以實現一個願望或做為該慶祝活動的結尾。

過去,人們會為某些人的生日烤甜蛋糕慶祝。

在古羅馬,生日蛋糕是一種習俗,不過,蛋糕的形式是扁平的圓形海綿蛋糕。直到 15 世紀,在德國,麵包店才開始生產單層的生日蛋糕。

在 17 世紀,上層階級開始使用多層蛋糕和糖霜。工業革命以後,蛋糕的生產普及到社會各階層。到了 19 世紀中期,它才成為幾個歐洲國家慶生活動的文化。

吹蠟燭和慶祝生日是希臘眾神和英雄們的獨有活動。

在古埃及,只有皇室才有生日派對。這個習俗後來傳到了希臘人那裡,而他們則會歡慶他們神祇的生日。最熱門的是女神阿爾忒彌斯的慶典,即每個月的第六天,當時,人們會烤一塊裝飾著蠟燭的蛋糕來向女神致敬。後來,這個儀式也成為希臘英雄和貴族生日慶祝活動的傳統。

點蠟燭的儀式則與某些古老的祭祀有關,這些祭祀會用火來驅趕邪靈。人們認為邪靈會在他們生日的時候來拜訪他們,所以他們必須用歡樂來取悅邪靈,並製造噪音,以保護他們免受邪靈的傷害。

德國人會在孩子們生日的時候吹蠟燭來保護孩子的靈魂。

在 18 世紀的德國,吹蠟燭慶祝孩子們生日的習俗開始普及。每當一個孩子又長了一歲,他或她便會被帶到某個像禮堂一樣的空間,這樣大人們就可以保護他們不受邪靈的傷害。

根據約翰·沃爾夫岡·馮·歌德(Johann Wolfgang von Goethe)所撰的某份描述生日蛋糕的文件,蛋糕上蠟燭的數量代表壽星的年齡。


還有一本 1753 年的,當中描述了點燃的蠟燭會圍繞著一支位在蛋糕中心的蠟燭逐次插放在蛋糕邊緣上。

吹蠟燭還有著其他相關的信仰和習俗。

對 1883 年的瑞士人來說,每根蠟燭代表多一年的生命。但是,蠟燭不能一口氣全部吹熄,而是要一個接著一個地吹,直到全部吹熄為止。

如今,在英國、澳洲和美國等許多國家,在吹蠟燭前,許願是生日的傳統。但要讓願望能實現,客人得將蠟燭們一次全部吹熄才行。

蛋糕的製作方法和形式在各地也有所不同。比如,在中國,中國人會用麵粉和小麥做成一個包子,並以蓮蓉作為內餡。在韓國,人們則會用海帶湯來代替蛋糕。在荷蘭,他們則會以裝飾著鮮奶油的水果塔做為生日蛋糕。

那你呢?你願意留言與我們分享,其他你所知道的與蛋糕和蠟燭相關的家鄉習俗嗎?有哪些如今常見的傳統其實起源於你的國家呢?

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